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《觉察力》教你如何看出「明显的滑坡谬误」!

《觉察力》教你如何看出「明显的滑坡谬误」!

马多夫在变成骗子之前,是一名投资顾问。但是他长期以来,并不是把客户的钱拿去投资,而是支付给另一名客户,也就是创造出一个「庞氏骗局」(Ponzi scheme)的老鼠会,并从中掏取资金供自己和家人花用。马多夫之所以走上诈骗之路,说来有趣。一开始他是在几笔交易上亏损,其实金额也不是很大,但他需要找点钱来弥补亏损。他对自己的能力相当有信心,相信自己日后可以弭平之前的损失,所以在财务报告上粉饰太平,隐瞒亏损。要是后来的投资能够顺利,马多夫也许又会成为诚实的人。问题是他后来的投资表现令人失望,结果诈骗也跟着逐级升高到破纪录的程度。

由于马多夫的诈骗规模实在惊人,因此获得媒体大量关注。但媒体报导大都忽略两件事:第一、马多夫走下滑坡之际,有一大批厉害角色竟然没注意到他在作弊;第二、这种逐步升级的败德模式,是常见的欺诈行为,而且大家常常会忽略。

事实证明,金融界的不法情事,包括许多恶劣交易和安隆丑闻,常常都是在滑坡上每况愈下,越来越严重才会爆发。这种模式大家都很熟悉,儘管绝大多数人跟它的利害关係并不大。大错的铸成往往是从不起眼的小错开始,因为想要掩饰小错,而犯下更大的错误。造成错误逐步升级,正是因为一开始努力想要掩饰错误才越陷越深。

以财务会计的热门话题「盈余管理」来说,证券交易委员会前主席莱维特(Arthur Levitt)即指出:「财务报表反映出的,往往是管理阶层的欲望,而不是公司实际财务表现。」基本上,有些企业经理人也不在意财报是否忠实记录企业的财务状况,而是藉短期目标达阵获取高额红利,或者捏造财务资讯,操纵股价涨跌,从股票炒作中牟取私利。曾因盈余管理不当而遭到有罪判决的企业,包括奇异电子(General Electric)、日光(Sunbeam)、胜腾(Cendant)、泰科(Tyco)、朗讯(Lucent)企业,还有最恶名昭彰的安隆。而这些盈余操纵丑闻中,五大审计公司都是共犯(现在只剩四大,安达信跟着安隆一起破产)。

为什幺会有这幺多组织涉及这种败德行为?那些社会大众所信赖,对那些企业进行审计监督的公司怎幺会没注意到那些败德行为呢?部分原因正是这些败德行为都以「滑坡」(slippery slope)模式产生。

最近有许多研究发现人类在判断上有所偏差,所以才会造成类似错误,也因此难以察觉。在这一章中,我首先要介绍滑坡概念,再继续讨论盈余管理问题。接着我会说明过度自信往往导致不诚实的行动,并探索企业经理人掩饰错误的倾向往往越来越严重。最后,我会介绍一些消除判断偏差的方法,以避免疏忽一开始的错误及其后的恶化。

眼前的变化如果是逐步发生的,我们就经常会忽略。我们之前介绍过,西蒙斯和查布利斯这两位心理学家,曾製作大猩猩走进球员间传球的影片,他们还製作过另一支影片,显示人类对于逐步变化的疏忽。

他们和同事做过一项实验,是以问路为由,在路上随意拦下过往行人。当路人有回应时,两名工作人员会抬着一扇大门,从实验人员和民众之间走过,这时原先问路的实验人员,会躲在那扇门后方一起离开,改由另一名看起来完全不一样的实验人员替代上场,继续面对路人。

被问路的民众往往没发现对方已经换人了,还是继续提供报路资讯。

之后实验人员会问那些不知情的民众,刚刚他们在说话时是否注意到什幺变化。大约有一半的民众完全没注意到变化。西蒙斯、查布利斯及其同事做过许多实验,显示我们常常忽略眼前的变化,上述仅是其中之一。后来还有许多人複製过这些实验,各位要是到视讯网站 YouTube 以「change blindness」(变化盲点)做搜寻,就会找到许多相关影片。

◎本文摘自《觉察力:哈佛商学院教你察觉别人遗漏的讯息,掌握行动先机!》

《觉察力:哈佛商学院教你察觉别人遗漏的讯息,掌握行动先机!》 from Readmoo电子书

Photo From Flickr CC BY SnaPsi Сталкер

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